En 1927, ma grand-mère allemande est née dans un orphelinat à 15 kilomètres à l’est de Munich dans le petit bourg de Kirchseeon. Avec des cheveux blonds et des globes oculaires bleu clair, elle était considérée comme aryenne, que le futur chancelier de son pays, Adolf Hitler, déclarerait le «concours des maîtres». Pourtant, elle est tombée amoureuse d’un GI sombre des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Il l’a emmenée aux États-Unis, mais pas avant qu’ils ne se marient avec un enfant biracial, mon grand-père, dans une Allemagne fondée sur les idéaux d’Hitler. Ma grand-mère était l’un de mes premiers exemples de gestion. Elle a exprimé ce qu’elle pensait facilement et a réalisé exactement qui elle était, ne cherchant ni n’ayant besoin de l’autorisation des autres. Enfant, j’ai remarqué un parallèle entre son pouvoir et le mien. À ce stade, j’ai passé autant de temps à étudier les leaders que j’en ai été un. Avec tous les innovateurs que j’ai observés, comme ma grand-mère, il est devenu clair pour moi que les personnes qui accomplissent des problèmes en suspens et surmontent des chances apparemment extrêmement difficiles savent comment résoudre trois problèmes. Lorsque les coureurs de marathon commencent à l’aube, ils se couvrent fréquemment de sacs poubelles pour rester au chaud, puis se débarrassent de ces couches externes une fois que l’arme à feu aura disparu. C’est ainsi que notre groupe de direction examine les suggestions. Les porter légèrement et les jeter facilement a aidé notre groupe varié à maîtriser une entreprise homogène reconnue pour sa confiance dans la tradition. Au début, chaque fois que nous mettions en place nos principaux concepts pour le whisky de haute qualité Uncle Closest, le plus important était « Nous le faisons avec brio ou nous ne le faisons pas du tout. » Cela signifiait que si le résultat final était simplement « OK », nous avons cherché une bien meilleure option et l’avons recherchée rapidement. Uncle Nearest s’est développé plus rapidement que n’importe quelle marque impartiale dans l’histoire de plus de 250 ans de l’industrie du whisky aux États-Unis ; notre réussite a dépendu de notre capacité à pivoter aussi souvent que nécessaire et aussi vite que possible. L’une des occasions les plus angoissantes de ma profession est arrivée lorsqu’un investisseur, qui spéculait librement sur mes choix, a amené d’autres investisseurs à remettre en question mon leadership. À cause de cela, j’ai fini par mettre un stress inutile sur mon équipe. Ensuite, je me suis souvenu de la façon dont les dirigeants que j’avais étudiés avaient géré l’adversité sans permettre à la charge de baisser leurs organigrammes. J’ai travaillé pour développer ce pouvoir. Certains des meilleurs cadeaux que nous puissions offrir à nos gens, je me suis rendu compte, sont la sécurité et l’encouragement, quels que soient les problèmes auxquels nous pourrions faire face. Lorsque cela est fait correctement, les observateurs extérieurs voient un cygne planer gracieusement au-dessus de l’eau, sans tenir compte du mouvement fébrile de ses pieds palmés en dessous. Pendant plus de dix ans, mon mari et moi avons subi bien plus de 10 remèdes contre la virilité, 5 cycles de fécondation in vitro, deux tentatives d’adoption infructueuses et beaucoup d’argent avant de conclure que les membres de la famille dont nous rêvions depuis longtemps ne peut pas participer à notre objectif dans cette vie. Au lieu de nous vautrer dans le chagrin pour vos enfants, nous n’aurions pas – Grant Edward et Sidney Elisabeth étaient les noms que nous préparions depuis de nombreuses années – nous avons cherché dans cette réduction particulière ce qui est acquis. Peu de temps après, j’ai formé l’entreprise d’investissement qui possède le whisky de haute qualité Grandfather Closest. Les membres de mon équipe se sentiraient comme s’ils faisaient partie des enfants, ai-je décidé. Ils pourraient se sentir motivés pour monter en flèche. Cinq ans plus tard, les capacités de leadership qui étaient autrefois des leçons difficiles semblent maintenant être une seconde nature. Et aussi les développements de vie que j’aurais fait pour mes enfants, j’ai créé à la place pour mon entreprise, Grant Sidney, et les personnes qui l’aident à se développer.