Près d’un an après le verrouillage de la Grande-Bretagne pour la première fois, alors que la pandémie de Covid-19 s’installait, je me promenais plus bas dans un canal abandonné et envahi par la végétation avec les jeunes membres de ma famille, à la recherche de frai de grenouille ainsi que d’autres signes du printemps. J’avais 10 jours de retard avec ce 3ème enfant, désespérément dans le besoin d’entrer en travail, et à la recherche de signes et de talismans un peu partout. Quand nous avons trouvé la soupe grumeleuse des proto-grenouilles, cela m’a semblé rassurant : une expression de renouveau, le groupe de style de vie, la planète qui bascule sur son axe. Je ne m’y attendrais pas en permanence. Nous avons marché et vu des troglodytes, petits et incurvés comme des œufs de poule, glissant sur le parcours, bordé d’ail sauvage très parfumé et respectueux de l’environnement et d’orties fraîchement déballées. Nous nous étions préparés à donner à notre nouvel enfant le titre central Wren, et j’ai également lu dans les oiseaux une indication supplémentaire qu’il pourrait enfin être en route. J’ai mesuré trois troglodytes et j’ai pensé, eh bien, peut-être que cela pourrait prendre trois jours de plus. (Je ne suis généralement pas superstitieuse.) Ce matin-là, j’avais lu en ligne une observation selon laquelle les femmes restaient enceintes plus longtemps pendant la pandémie. La théorie était que nous gardions nos bébés à l’intérieur en raison de l’anxiété concernant un accouchement sécurisé et de l’état dangereux et incertain du monde. J’étais définitivement nerveux, et nos promenades quotidiennes avaient été un effort pour relâcher un peu la tension. Dans le canal, mon enfant de 4 ans calendaire a jeté des bâtons sur les chatons noisette suspendus comme des stroboscopes sur l’eau encore potable et a laissé tomber des troncs de chêne, pour évoquer des nuages ​​​​de pollen d’or, qui ont explosé comme une bouffée de fumée de sorcier. Nous avons vu le premier papillon de la saison – un soufre jaunâtre citronné – et remarqué le robinet-robinet du pic. La planète bondissait en avant parce que la lumière du soleil était renvoyée. Le contrepoint du début du printemps apaisa mon esprit anxieux, et au lieu de m’inquiéter de la nouvelle, je me suis dit dans quel monde magnifique l’enfant allait naître. Je devais devenir un peu plus apte à découvrir un sens dans le monde entièrement naturel grâce à une pratique quotidienne couvrant une année civile de quarantaines et de verrouillages. En Angleterre, pendant un certain temps, nous n’avions été autorisés qu’une heure à l’extérieur par jour. Notre famille et moi avons bu autant de vie que possible, recherchant avidement les couleurs, les formes, les types, les textures et la sélection dans le cimetière urbain voisin, près de notre maison et dans la forêt à proximité. Il semblait que beaucoup de gens avaient fait exactement la même chose : s’appuyer sur le reste du monde pour faire face. Les individus recherchaient le contraire de ce que le virus informatique faisait aux membres de la famille: dégrader, épuiser, isoler, mettre fin. Nous recherchions plutôt votre moteur, la puissance électrique du mode de vie, la puissance et l’énergie de la planète vivante avec ses innombrables interactions. Avec des possibilités restreintes de loisirs et de restauration, les individus ont été rappelés aux cadeaux gratuits et abondants à l’extérieur. Les visites dans les zones de loisirs se sont améliorées dans les pays du monde entier. Les individus ont noté que se retrouver dans la nature les rendait heureux. Les files d’attente en ligne pour acheter des graines de plantes duraient des heures parce que tout le monde voulait développer des problèmes. Avec moins de visiteurs, le chant des oiseaux sonnait plus fort. Nos voisins ont commencé des potagers dans leurs paysages de façade. Mes enfants se sont familiarisés avec la piste du coucou, que j’ai remarqué la toute première fois depuis des années quand j’étais enfant. C’était comme s’il y avait une renaissance de l’amour pour mère nature et un besoin de se connecter avec un monde plus large, un endroit au-delà de Covid-19 et des données et des pertes de vie. Cela m’intéressait. Au début du confinement, j’ai sorti en Grande-Bretagne un livre intitulé Losing Eden concernant l’effet d’entrer en contact et de relation avec la planète naturelle sur l’esprit de l’être humain. À l’inverse, j’avais également examiné si notre éloignement actuel du reste de mère nature, d’un point de vue pratique et spirituel, était d’une manière ou d’une autre nuisible à nos pensées et à notre corps. J’ai dû investir un certain nombre d’années à explorer le sujet à travers divers prismes après une situation de bien-être personnel où j’ai été étonné de découvrir à quel point passer du temps à l’extérieur pouvait être thérapeutique. Marcher dans un marais du centre de Londres est devenu aussi important pour ma récupération d’une période de troubles dépressifs, d’anxiété et de toxicomanie que la médecine, la psychothérapie et les groupes de soutien auxquels j’ai participé. Cela m’a mis dans une quête pour découvrir précisément comment et pourquoi la connexion avec le monde vivant peut apporter le rétablissement. Nous savons tous ou avons l’intuition que passer du temps en forêt ou dans des zones de loisirs devrait vraiment nous faire sentir « bien », mais qu’est-ce que cela signifie ? Comment ça marche ? Bon pour tout le monde ? Pour tous les types d’humeurs désagréables ou de problèmes de santé psychologique ? J’avais besoin de regarder sous le capot, parce que c’était le cas, et d’examiner les mécanismes par lesquels le monde vivant affecte le corps et l’esprit. Et, alors que la preuve était là et que mère nature était si importante pour le bien-être des êtres humains, pourquoi avions-nous pavé nos paysages, coupé des arbres et effacé des variétés entières ?